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George Michael

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                  George Michael at his concert in Munich (Germany) on 30th October 2006.

Georgios Kyriacos Panayiotou (en griego, Γεώργιος Κυριάκος Παναγιώτου) (East

ey, Londres, Reino Unido, 25 de junio de 1963-Goring-on-Thames, Oxfordshire, Reino Unido, 25 de diciembre de 2016),2 3 4conocido artísticamente como George Michael, fue un cantante, compositor y productor británico de música pop. Michael ganó numerosos premios musicales a lo largo de su carrera, incluyendo tres Premios Brit, cuatro MTV Video Music Awards, cuatro premios Ivor Novello, tres American Music Awards, y dos veces el Premio Grammy.5 6 7


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Era conocido además por su polémica imagen pública: sex symbol rodeado de escándalos relacionados con sexo y drogas, quien saltó a la fama en la década de 1980, cuando formó el dúo pop Wham! junto con su amigo de la escuela Andrew Ridgeley. Su primer sencillo en solitario, "Careless Whisper" fue lanzado cuando aún estaba en el dúo y vendió cerca de seis millones de copias en todo el mundo.8


Como solista, vendió más de 100 millones de discos en todo el mundo a partir de 2010, abarcando 7 sencillos nº1 y 7 álbumes nº1 en Reino Unido, 8 sencillos nº1 y un álbum nº1 en los Estados Unidos.9 Su álbum debut como solista de 1987, Faith ha vendido más de 20 millones de copias en todo el mundo y realizó varias grabaciones y los logros en los Estados Unidos.10 En 2004, Radio Academy nombró a Michael como el artista más tocado en la radio británica entre el periodo 1984-2004.11


El documental A Different Story (2005) cubrió su vida personal y carrera profesional.12 En 2006, George Michael anunció su primera gira en 15 años. La gira 25 Live fue una enorme empresa mundial por parte de Michael que se extendió por tres giras individuales a lo largo de tres años (2006, 2007 y 2008).13

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Falleció el 25 de diciembre de 2016, a los 53 años de edad en su residencia en Goring-on-Thames, Oxfordshire, Inglaterra, por causas aún desconocidas


Su verdadero nombre era Georgios Kyriacos Panayiotou. Su padre era Kyriacos Panayiotou, un restaurador grecochipriota que se mudó a Inglaterra en la década de 1950 y cambió su nombre a Jack Panos.15 La madre de Michael, Lesley Angold Harrison, era una bailarina inglesa que murió de cáncer en 1996. Michael pasó la mayor parte de su infancia en el norte de Londres, un lugar típico para los grecochipriotas en la década de 1980, viviendo en la casa que sus padres compraron poco después de su nacimiento. Durante su adolescencia, la familia se trasladó a Radlett y Michael asistió a la Bushey Meads School, donde conoció a Andrew Ridgeley. Ambos tenían la misma ambición de ser músicos.16



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Comenzó su participación en el negocio de la música tocando en los clubes de jóvenes DJ y las escuelas locales de todo Bushey, Stanmore y Watford, lo que fue seguido por la formación de una banda de ska de corta vida llamada The Executive - una banda que pasó desapercibida - con Ridgeley, el hermano de Ridgeley, Paul, Andrew Leaver, y David Mortimer (alias David Austin).


El primer éxito de George Michael llegó después de formar el dúo Wham! con Andrew Ridgeley en 1981. El primer álbum de la banda, Fantastic, apareció en 1983 en el Reino Unido y fue un éxito a los pocos días de su lanzamiento, alcanzando el puesto nº1 y produjo una serie de sencillos en el top 10, incluyendo el primer corte del disco, "Wham Rap! (Enjoy What You Do)" y "Club Tropicana". El segundo fue "Young Guns (Go For It!)"; también estaba en ese disco un tema de igual éxito como "Bad Boys".


Su segundo álbum, Make It Big fue el avance que hizo del dúo superestrellas internacionales, llegando al número 1 en las listas de éxitos en los Estados Unidos. En los últimos meses de 1984, empezó a sonar en las radios de Inglaterra, la canción "Wake Me Up Before You Go Go", el primer corte de este álbum, al igual que "Freedom", "Everything She Wants" y "Careless Whisper", el último de los cuales también se convirtió en el pri


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Michael se volcó a la participación del proyecto de Bob Geldof, Band Aid, poniendo la voz para la canción "Do They Know It's Christmas?", algo así como la versión inglesa de "We Are the World", y donó las ganancias de "Last Christmas/Everything She Wants" a la caridad. Además, contribuyeron con los coros a David Cassidy en el éxito de 1985, "The Last Kiss", así como los éxitos de 1985 de Elton John, "Nikita" and "Wrap Her Up". En una incursión en exclusiva al periodismo popular, en 1985, Michael también entrevistó a David Cassidy para el legendario Ritz Newspaper de David Litchfield.17


Un año más tarde, en 1985, se estrenaba en América el single "Careless Whisper". Fue número uno del ranking de la revista Billboard,[cita requerida] sacando de ese lugar al megahit de la agrupación Foreigner, "I Want to Know What Love Is". A raíz del éxito, comenzaron su primera gira mundial que los llevaría a lugares como China.


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La gira de Wham! por China en abril de 1985, la primera visita al país de una actuación de música popular occidental, generó una enorme cobertura de los medios de comunicación en todo el mundo, muchos de ellos centrados en Michael. El viaje fue documentado por el célebre director de cine Lindsay Anderson y el productor Martin Lewis en su película Foreign Skies: Wham! In China y contribuyó a la fama cada vez mayor de Michael.


Quedaba claro que como compositor y cantante principal, George Michael era el alma y el cerebro, mientras Ridgeley estaba simplemente para acompañar en las fotos, lo que dio pie a insistentes rumores de una cercana separación. La que no tardó en confirmarse, ya que a finales de ese año Wham! presentaba lo que sería su álbum de despedida: Music from the Edge of Heaven, del cual se escuchó "I'm Your Man" que fue directo al Nº 1 del Billboard. Este álbum contenía una nueva versión de "Last Christmas", canción que George Michael produjo en 1984 justo para esas festividades navideñas. La ruptura era tan inminente, que hasta la misma portada del álbum para Hispanoamérica presentaba a George Michael dando casi la espalda a Ridgeley y "visiblemente" serio. Eso no interrumpió el desfile de las canciones "The Edge of Heaven", "A Different Corner" y "Where Did Your Heart Go?" durante 1986, si bien ninguna lograría llegar al primer puesto estadounidense.

       


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Con el éxito de sencillos en solitario de Michael, "Careless Whisper" (1984) y "A Different Corner" (1986), los rumores de un inminente cese de Wham! continuaban. El público ya no tuvo más noticias del dúo, con lo que se intensificaron los rumores de una separación, hasta que en el verano de 1986 ésta finalmente se produjo oficialmente, después de lanzar un single de despedida, "The Edge of Heaven" y una compilación de sencillos, The Final, además de un concierto de lleno total en el estadio de Wembley que incluyó el estreno mundial de la película en China.[cita requerida] El dúo que hace con Elton John en la canción "Don't Let the Sun Go Down on Me" en un concierto en vivo se incluye en el disco Ladies and Gentlemen... The Best of George Michael y en el álbum recopilatorio Love Songs de Elton John.


Wham! terminó oficialmente con el éxito comercial del sencillo "Where Did Your Heart Go?", que alcanzó el puesto nº1 en las listas del Reino Unido en noviembre de 1986.


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George Michael deseaba crear música para un público más sofisticado que el grupo de fans adolescentes principalmente del dúo. El comienzo de su carrera en solitario, a principios de 1987, fue un dueto con la icono de la música soul Aretha Franklin. "I Knew You Were Waiting (For Me)" fue un proyecto extraordinario que ayudó a lograr la ambición de Michael de cantar con uno de sus artistas favoritos, y se obtuvo el número uno tanto en la lista UK Singles Chart como en el Billboard Hot 100 en su lanzamiento.[cita requerida]


Para Michael, se convirtió en su tercer año consecutivo de números uno en solitario en el Reino Unido a partir de tres lanzamientos, "Careless Whisper" (aunque el sencillo era en realidad del álbum de Wham!, Make It Big) después de 1984 y "A Different Corner" de 1986. El sencillo fue también el primero que Michael había grabado como solista y que no había escrito él mismo. El co-autor, Simon Climie, era desconocido en aquel momento, aunque tuviera éxito como intérprete con la banda Climie Fisher en 1988. Con esta canción, Michael ganó un premio Grammy en 1988 a la Mejor Interpretación R&B - Dúo o Grupo con Voca


Durante el otoño de 1987 Michael publicó su primer álbum en solitario, Faith. Además de tocar un gran número de instrumentos en el álbum, él escribió y produjo todas las canciones en la grabación, a excepción de una, que él co-escribió. Se convirtió en un éxito de ventas en ambos lados del Atlántico norte, tanto en el Reino Unido como en Estados Unidos. Parte del éxito se debió a un hábil cambio de imagen: George optó por un look más agresivo, con barba de varios días, pendientes, gafas de sol y pantalones prietos.
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El primer sencillo del álbum fue "I Want Your Sex", durante el verano de 1987. A pesar de la censura y los problemas para tocarse en la radio, llegó al nº2 a la lista de sencillos del Billboard Hot 100, en la semana del 8 de agosto de 1987, acompañado de un polémico video musical en el que proponía «explorar la monogamia». Este vídeo fue prohibido por varias cadenas de televisión, en la radio fue prohibida su difusión en Estados Unidos y Reino Unido debido a su letra sexualmente sugestiva, MTV transmitió el video, con la celebridad Kathy Jeung en un vasco y tirantes, sólo en horario nocturno, aunque esto no impidió que llegue hasta lo más alto de los charts. Michael sostuvo que el acto era hermoso si el sexo era monógamo. Michael llegó a grabar un breve prólogo para el vídeo en el que dijo: "Esta canción no se trata de sexo casual". Una de las escenas más subida de tono en la que participa Michael es la de escribir las palabras "explora la monogamia" en la espalda de su compañera con un lápiz labial. Algunas emisoras de radio interpretaron una versión moderada de la canción, "I Want Your Love", que consistió principalmente cambiar la palabra "sexo" por "amor". Cuando la melodía llegó a las listas de Estados Unidos, American Top 40 con Casey Kasem se negó a decir la canción del título, refiriéndose a éste como "el nuevo sencillo de George Michael". En los EE.UU., la canción fue también a veces mencionada como "I Want Your Sex (from Beverly Hills Cop II)", ya que la canción fue incluida en la banda sonora de la película.


Por otra parte, el sencillo se mantuvo en el Top 10 durante seis semanas, y el Top 40 por un total de catorce semanas. La canción llegó al nº3 en Gran Bretaña.[cita requerida] En 2002, varios años después de la gran controversia sobre el lanzamiento de la canción, el vídeo musical llegó al nº3 en la cuenta regresiva de MTV de los vídeos más polémicos en la historia del canal.


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El segundo single fue "Faith", lanzado en octubre de 1987, tan sólo unas semanas antes del lanzamiento del álbum. "Faith" pasaría a convertirse en una de sus canciones más populares, un tema con ligeros toques de Rockabilly que alcanzó el nº1 en el Billboard Hot 100 en Estados Unidos, y #2 en el UK Singles Chart en febrero de 1988.[cita requerida] El famoso video proporciona algunas imágenes definitivas de la industria de la música de 1980 en proceso - Michael en matices, chaqueta de cuero, botas de vaquero y jeans de Levi's, tocando una guitarra cerca de una clásica rockola. "Faith" llegó al nº1 el 12 de diciembre, y manteniéndose cuatro semanas consecutivas.[cita requerida]


El álbum alcanzó el #1 en el Reino Unido y en varios mercados de todo el mundo. En los Estados Unidos, el álbum contaba con 51 semanas no consecutivas del Billboard 200 Top 10, incluyendo 12 semanas en el nº1. Faith tuvo muchos éxitos, cuatro de los cuales ("Faith", "Father Figure", "One More Try", y "Monkey") alcanzaron el nº1.[cita requerida]


Con el tiempo, "Faith" obtuvo la certificación diamante por la RIAA por ventas de 10 millones de copias en los Estados Unidos. Hasta la fecha, las ventas globales de Faith son de más de 20 millones de unidades.18
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Luego George Michael se embarcó en una gira mundial masiva en 1988. En la lista de conjunto del espectáculo había un par de canciones de la época de Wham! ("Everything She Wants" y "I'm Your Man") y algunas canciones tradicionales como "Lady Marmalade" o "Play That Funky Music". En Los Ángeles, George se unió al escenario de Aretha Franklin para cantar el dueto de "I Knew You Were Waiting (For Me)".


Ese mismo año, cantó los coros con su gran amigo y bajista de Wham!, Deon Estus, el tema "Heaven Help Me". La canción, escrita por ambos artistas, sólo perdió puntuación en el top 40 británico, pero obtuvo el nº5 en los Estados Unidos.

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De acuerdo con Michael en su documental, A Different Story, el éxito no le hizo feliz, y empezó a pensar que había algo malo en ser un ídolo para millones de niñas adolescentes. Todo el proceso de Faith (promoción, videos, tour, premios) lo dejó agotado, solitario y frustrado, y lejos de sus amigos y familiares. Durante 1990, le dijo a su compañía discográfica, Sony, que no quería hacer más ese tipo de promociones.


A pesar de los éxitos, George no estaba cómodo con la maquinaria comercial que le rodeaba y que condicionaba su creatividad. Listen Without Prejudice Vol. 1 se publicó en septiembre de 1990. Un producto mucho menos comercial que a diferencia de Faith, no fue muy apoyado en términos de publicidad. Algunas voces culparon de la falta de promoción a las negativas del cantante, mientras otros opinan que la compañía discográfica, disconforme con el disco, prefirió no gastar muchos recursos en apoyarlo. Michael se negó a hacer ningún tipo de promoción para este álbum, incluyendo la falta de videos musicales de los sencillos. Esto produjo que sus ventas no fuesen tan buenas como las del disco anterior y la suspensión del lanzamiento del Vol. 2 que George tenía pensado. Debido a esta medida se produjo la conocida disputa con Sony, la cual dio como resultado que George no pudiese editar un álbum en los siguientes cinco años. Para este álbum, Michael trató de crear una nueva reputación para sí mismo como un artista serio -el título es un indicio de su deseo de ser tomado más en serio como compositor-. El primer sencillo, "Praying for Time", fue lanzado en agosto de 1990. Se refería a los males sociales y la injusticia, la canción fue aclamada por la crítica, y alcanzó el # 6 en el Reino Unido y al nº1 en los US Billboard Hot 100 a pesar de la ausencia de un vídeo. Un vídeo se lanzó poco después, consistía en la letra de la canción sobre un fondo oscuro. Michael no apareció en este vídeo ni en los vídeos posteriores para el álbum.


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El segundo sencillo "Waiting For That Day" fue un sencillo acústico, lanzado como un seguimiento inmediato a "Praying for Time". Alcanzó el puesto nº27 en los Estados Unidos y 23 en el Reino Unido en octubre de 1990. Para el resto de 1990, el álbum permaneció en el Top 10, y permaneció un total de 42 semanas en la lista completa.


El álbum alcanzó el puesto #2 en la lista Billboard 200, que se le impidió llegar al primer puesto, ya que éste lo ocupaba el álbum de MC Hammer, Please Hammer Don't Hurt 'Em. En el Reino Unido, el álbum alcanzó el puesto nº1 durante una semana. Se llevó un total de 88 semanas en las listas de álbumes del Reino Unido, y fue certificado 4 veces platino por la BPI. El álbum produjo 5 sencillos en el Reino Unido, que fueron lanzados rápidamente, dentro de un período de ocho meses: "Praying For Time", "Waiting For That Day", "Freedom! '90", "Heal the Pain", y "Cowboys and Angels" (siendo este último el único sencillo que no estuvo en las listas del UK top 40).


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"Freedom '90" fue el único sencillo con el apoyo de un video musical. La canción también hace alusión a las luchas de ser un hombre homosexual en el armario, y actuó como un catalizador para su intento de poner fin a su contrato editorial con Sony Music. Como para demostrar el sentimiento de la canción, Michael se negó a aparecer en el video, dirigido por David Fincher, y en su lugar se contrataron a los supermodelos Naomi Campbell, Linda Evangelista, Christy Turlington, Tatjana Patitz y Cindy Crawford para sincronización de labios. También se recoge la reducción de su imagen de símbolo sexual. La canción tiene una duración de seis minutos y medio. La adición del año para el título fue para distinguirla del tema "Freedom", un éxito nº1 de Wham! en 1984. Tuvo una fortuna diferente a cada lado del Atlántico - un éxito nº8 en el Billboard Hot 100 en los Estados Unidos (impulsado por la gran rotación del video en MTV), pero sólo el nº28 en la lista UK Singles Chart.


"Mother's Pride" ganó importancia en la radio de los Estados Unidos durante la primera Guerra del Golfo Pérsico en 1991, pues muchas de las emisoras de radio mezclaron en los tributos de los comunicantes a los soldados con la música. Alcanzó el puesto nº46 en Billboard Hot 100 solamente por radiodifusión.

Al final, Listen Without Prejudice Vol. 1 vendió alrededor de 8 millones de copias

En 1991 George Michael se embarcó en la gira Cover to Cover Tour en Japón, Inglaterra, Estados Unidos, y Brasil, donde tocó en los eventos de Rock in Río. En la presentación en Río, vio y posteriormente se reunió con Anselmo Feleppa, el hombre que se convertiría en su pareja.


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La gira no fue una promoción propia para Listen Without Prejudice Vol. 1. Más bien, era sobre Michael cantando versiones de sus canciones favoritas. Entre sus favoritas fueron, "Don't Let the Sun Go Down on Me", una canción de 1974 por Elton John; Michael y John tocaron la canción juntos en el concierto Live Aid en 1985, y de nuevo en el concierto de Michael en el Wembley Arena de Londres el 25 de marzo de 1991, donde el dúo fue grabado. El sencillo fue lanzado a finales de 1991 y se convirtió en un éxito en ambos lados del Atlántico.


Tan exitoso fue como la grabación hecha en 1974, fue como un dúo que "Don't Let The Sun Go Down On Me" tuvo su mayor éxito y alcanzó el número 1 en el UK singles chart y en el Billboard Hot 100. La canción fue el único número 1 como sencillo de la era moderna en ser grabado en un lugar al aire libre.[cita requerida] Producto del sencillo se repartieron entre 10 organizaciones benéficas diferentes para los niños, el SIDA y la educación.

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Mientras tanto, el esperado siguiente álbum, Listen Without Prejudice Vol. 2, fue desechado por razones desconocidas, aunque posiblemente debido a la frustración de Michael con Sony. Entre las quejas de Michael fue que Sony no había apoyado por completo el lanzamiento de su álbum anterior, dando lugar a su bajo rendimiento en los Estados Unidos en comparación con Faith. Sony respondió que la negativa de Michael a aparecer en los vídeos promocionales había causado la mala respuesta.[cita requerida]


Michael puso fin a la idea de Listen Without Prejudice Vol. 2 y donó tres canciones para el proyecto solidario Red Hot + Dance, que ganó dinero para la sensibilización sobre el SIDA, mientras que una cuarta pista, "Crazyman Dance", fue el lado B del sencillo de 1992 "Too Funky". Michael donó las regalías de "Too Funky" a la misma causa.[cita requerida]

En 1992, George participó en el concierto Tributo a Freddie Mercury eL 20 de abril de 1992 en el Estadio Wembley de Londres. El concierto fue un tributo a la vida del fallecido cantante de Queen, Freddie Mercury, con todas las ganancias destinadas a la investigación del SIDA. Michael cantó "Somebody to Love", ya que él mismo confesó en una entrevista posterior que fue el momento más increíble de su carrera musical, ya que cumplió uno de los sueños de su vida. Junto con celebridades como Elton John y David Bowie, entre otros. De este concierto salió el Five Live EP.

Five Live, lanzado en 1993 por Parlophone en el Reino Unido y Hollywood Records en los Estados Unidos, cuenta con cinco - y en algunos países, seis - canciones interpretadas por George Michael, Queen, y Lisa Stansfield.


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"These Are The Days Of Our Lives", "'39" y "Somebody To Love" fueron grabadas en el concierto Tributo a Freddie Mercury. "Killer", "Papa Was a Rollin 'Stone", y "Calling You" fueron todas las actuaciones en vivo grabadas durante su "Cover to Cover Tour" de 1991.

Todas las ganancias de la venta del EP ha beneficiado el Mercury Phoenix Trust. Las ventas del EP eran muy fuertes a través de Europa, donde debutó en el número 1 en el Reino Unido y varios países europeos.

En las listas de éxito en los Estados Unidos fue menos espectacular, donde llegó al número 40 en el Billboard 200 ("Somebody to Love" alcanzó el puesto nº30 en el US Billboard Hot 100).

Durante noviembre de 1994, en la primera edición de los MTV Europe Music Awards, George Michael apareció después de una larga reclusión, dando una emotiva actuación de una canción completamente nueva, "Jesus To A Child". La canción fue un homenaje melancólico a su novio Anselmo Feleppa, quien murió en marzo de 1993.


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La canción fue el primer éxito de Michael auto-escrito en su país por casi cuatro años y entró en el UK Singles Chart directamente en el nº1 y nº7 en The Billboard en el mismo mes del lanzamiento. Se convirtió en su primer single en solitario para entrar en las listas británicas en lo más álto, y el nº7 en el Billboard Hot 100 en los Estados Unidos. Fue también el sencillo de larga duración de Michael en el UK Top 40, de casi siete minutos de duración. La identidad exacta del objeto de la canción - y la naturaleza de la relación de Michael con Feleppa - fue envuelto en insinuaciones en ese momento, ya que Michael no había confirmado que él era homosexual, y no lo hizo hasta 1998. El video de "Jesus To A Child" fue un hermoso cuadro de imágenes que recuerdan la pérdida, el dolor y el sufrimiento. Desde entonces, Michael constantemente dedicaba la canción a Feleppa antes de tocarla en vivo.


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El segundo sencillo, lanzado en abril de 1996, fue "Fastlove", una canción comercial con una melodía enérgica sobre el deseo de gratificación y satisfacción sin compromiso. La canción fue un tanto inusual para una canción popular, en que no tiene definido un coro y que las únicas versiones son de cinco minutos de duración. "Fastlove" fue apoyado por un video futurista de realidad virtual relacionado.

"Fastlove" obtuvo el nº1 en la lista UK Singles Chart, pasó tres semanas en el primer lugar. En los Estados Unidos, "Fastlove" alcanzó el nº8, y es su más reciente sencillo en alcanzar el top 10 en las listas americanas. "Fastlove" escribe sobre el breve romance de Michael con el banquero Brett Charles a quien conoció en Kazajistán, mientras escribía la canción.

Tras "Fastlove", con su contrato comprado por la compañía DreamWorks, Michael finalmente lanza Older, su primer álbum de estudio en seis años y sólo el tercero de su carrera en solitario, a pesar de que había dado por terminada por una década con Wham!. Los lanzamientos del álbum en Estados Unidos y Canadá fue particularmente importante, ya que fue el primer álbum lanzado por David Geffen de DreamWorks Records.

En octubre de 1996, Michael realizó un concierto en Three Mills Studios de Londres para MTV Unplugged. Era su primera larga actuación en años, y en la audiencia estaba la madre de Michael. Al año siguiente, murió de cáncer.

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Ladies & Gentlemen: The Best of George Michael es una colección de grandes éxitos lanzado en 1998. La colección de 28 canciones (29 canciones se incluyen en el lanzamiento de Europa y Australia) están separados en dos partes, con cada uno con un tema en particular y el estado de ánimo. El primer CD, titulado "For the Heart" predominantemente contiene baladas de éxito de Michael, mientras que el segundo CD, "For the Feet", consiste principalmente en la música de baile popular.


Ladies & Gentlemen es notable por contener un gran número de pistas de compilación y dúos que no habían aparecido anteriormente en sus discos, incluyendo su dúo con Aretha Franklin, "I Knew You Were Waiting (For Me)"; "Desafinado", un dueto con la legendaria cantante brasileña en portuguesa Astrud Gilberto, y el dúo de Elton John "Don't Let The Sun Go Down On Me".


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Ladies & Gentlemen fue lanzado a través de Sony Music Entertainment como condición para la ruptura de los vínculos contractuales con la disquera. Más tarde volvería a Sony para lanzar su álbum de 2004 Patience.

El primer sencillo "Outside" es una canción humorística sobre su arresto por solicitar sus favores a un policía en un baño público. "As", su dueto con Mary J. Blige, fue lanzado como el segundo sencillo en muchos territorios alrededor del mundo. Obtuvo el nº4 en las listas británicas. Hasta la fecha, "Ladies & Gentlemen" ha vendido más de 10 millones de copias en todo el mundo.
Songs from the Last Century (1999-2004)

Artículo principal: Songs from the Last Century

Songs from the Last Century, lanzado en diciembre de 1999, se compone de antiguos éxitos, además de nuevas interpretaciones de canciones populares más recientes, como: "Roxanne", escrita por Sting, "The First Time Ever I Saw Your Face", y el clásico de Frank Sinatra "Where or When", escrita por Richard Rodgers y Lorenz Hart. Cada uno de los 11 temas fueron coproducidos por Phil Ramone y George Michael.
Patience (2004-2006)

Artículo principal: Patience (álbum)

En 2004 lanzó su álbum Patience, que debutó como n° 1 en el Reino Unido y n°2 en Australia el 22 de marzo de 2004, nombrado por muchos «el regreso del año».


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Patience fue el primer álbum de George Michael compuesto de material original desde 1996. El polémico sencillo "Shoot the Dog", fue una canción crítica sobre la relación amistosa entre los gobiernos del Reino Unido y Estados Unidos en relación con la guerra de Irak. En el video musical animado para la canción, Tony Blair, es representado como el "perro" que sigue a su "dueño" George W. Bush a todas partes.


Michael apareció en el programa de Oprah Winfrey el 26 de mayo de 2004 para promover el álbum. En el programa Michael habló de su detención, de la revelación de su homosexualidad, y su reanudación de presentaciones públicas. Permitió al equipo de Oprah entrar a su casa en las afueras de Londres. Él interpretó "Amazing", el segundo sencillo del álbum, y sus canciones clásicas "Father Figure" y "Faith".
Twenty Five (2006-2012)

Artículo principal: Twenty Five


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Twenty Five fue el segundo álbum de grandes éxitos de George Michael, celebrando el 25 aniversario de su carrera musical. Lanzado en noviembre de 2006 por Sony BMG, que debutó en el nº1 en el Reino Unido.


El álbum contiene canciones principalmente de la carrera como solista de George Michael, pero también desde sus primeros días en Wham! y viene en dos formatos: dos CD o una edición limitada de 3 CD. El juego de 2 CD contiene 26 canciones, incluyendo 4 grabaciones con Wham! y 3 canciones nuevas: "An Easier Affair", "This Is Not Real Love" (un dúo con Mutya Buena, ex integrante de Sugababes, que alcanzó el puesto nº15 en las listas de Reino Unido), y una nueva versión de "Heal the Pain" grabada con Paul McCartney. La edición limitada de la versión de 3 CD contiene 14 pistas adicionales menos conocidas, entre ellas una de Wham! y otra canción completamente nueva, "Understand".


La versión en DVD de Twenty Five contiene 40 videos en dos discos, incluyendo 7 con Wham!


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Para conmemorar su álbum "Twenty Five", George Michael hizo una gira por Estados Unidos por primera vez en 17 años, tocando en grandes escenarios en las principales ciudades, incluyendo Nueva York, Los Ángeles, St. Paul / Minneapolis, Chicago y Dallas.


Durante el concierto global Live 8 en 2005, George se unió a Paul McCartney en el escenario para interpretar el tema "Drive My Car".


Michael fue uno de varios remezcladores comisionados en 1990 para trabajar en la mezcla bailable para "Tripping on Your Love" de Bananarama. Bananarama hizo el cover de la canción "Careless Whisper" para su álbum Exótica en el año 2001, y la pista también fue lanzada como sencillo en Francia.




                                     George Michael durante un concierto en Múnich en 2006


En 2006, George Michael comenzó su primera gira en 15 años, 25 Live. La gira comenzó en Barcelona, España, en el Palau Sant Jordi el 23 de septiembre y finalizó en diciembre en el Wembley Arena en Inglaterra. Los 80 conciertos fueron vistos por 1,3 millones de fanáticos.



              


                                         George Michael durante una actuación.


En mayo de 2007, y debido al enorme éxito de su anterior tour, el cantante inició una nueva gira en grandes estadios llamada 25 Live Stadium Tour que le llevó a gran parte de las capitales europeas, incluyendo Londres y Atenas. El 12 de mayo de 2007 inicia en Coimbra, Portugal, y finaliza el 4 de agosto de 2007 en Belfast, Reino Unido. Fueron 29 fechas de la gira (al 21 de abril de 2007) en toda Europa.


El 9 de junio 2007, Michael se convirtió en el primer artista en cantar en vivo en el recientemente renovado estadio de Wembley en Londres, donde recibió una multa de 130 000 £ después de rebasar el programa durante 13 minutos. También, el mismo día, la televisión inglesa retransmitió en directo el concierto que George ofrecía en el nuevo Wembley Stadium.


El 25 de marzo de 2008 una tercera parte del 25 Live Tour se anunció para América del Norte. Esta parte incluye 21 fechas en Estados Unidos y Canadá. Esta fue la primera gira de Michael en América del Norte en 17 años.

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El álbum Twenty Five, fue lanzado en Norteamérica el 1 de abril de 2008 con 29 canciones, dos CD con varias canciones nuevas (incluyendo duetos con Paul McCartney y Mary J. Bligey una canción de la serie de televisión de breve duración, Eli Stone), además de muchas de las canciones de éxito de Michael, en solitario y en su carrera con Wham! Además, acompañado de dos discos DVD con 40 vídeos también disponibles.


Posteriormente, George ha estado trabajando en el estudio de grabación para dar forma a los nuevos temas que se incluirán en su próximo álbum. El cantante confirmó que ha grabado dos nuevas canciones con Andrew Ridgeley. En los temas, George ha puesto la voz y Andrew toca la guitarra. La publicación de dicho disco estaba prevista para finales del 2007, pero no ha visto la luz por ahora.

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George Michael hizo su debut como actor en Estados Unidos interpretando al ángel guardián del personaje Jonny Lee Miller en Eli Stone, una serie de televisión que se emitió en los Estados Unidos. Además de su interpretación en el programa como el mismo y como "visiones", cada episodio de la primera temporada de la serie lleva el nombre de una canción suya.


George Michael apareció en el programa de la final de 2008 de American Idol el 21 de mayo de cantar "Praying for Time". Cuando se le preguntó qué pensaba Simon lo que diría de su actuación, respondió: "Creo que probablemente me dicen que no debería haber hecho una canción de George Michael. Él le dijo a un montón de gente que en el pasado, así que creo que había ser muy divertido".19


El 1 de diciembre, Michael tocó un último concierto en Abu Dhabi en los Emiratos Árabes Unidos, como parte de la celebración del 37.º Día Nacional.

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El 25 de diciembre 2008, George Michael lanzó una nueva pista, December Song en su página web de forma gratuita. Se esperaba que los fans que descargan la canción para que pudieran donar dinero a la caridad. Aunque la canción ya no está disponible en su página web, sigue estando disponible en redes para compartir archivos y publicaciones,20 y el 29 de octubre de 2009, la BBC dijo que George Michael se uniría a la carrera por el número uno UK Christmas como una versión remasterizada de December Song que saldría a la venta el 13 de diciembre.

En la primavera de 2008, George Michael sorprendió al anunciar su intención de retirarse de la profesión, o al menos de la rutina de giras, alegando circunstancias de edad y un deseo de mayor estabilidad en su vida privada.

El 9 de junio de 2009, Michael se unió a Beyoncé Knowles en el escenario durante la interpretación de "If I Were a Boy" en el último show del Reino Unido de su gira mundial I Am... Tour.

El 2 de marzo de 2011, Michael anuncio el lanzamiento de su versión cover del hit de 1987 de New Order True Faith en ayuda a Comic Relief.21

Después de meses de especulaciones, Michael anunció que podría realizar actuaciones en las ciudades australianas de Melbourne, Perth y Sídney, sus primeros conciertos en Australia desde 1988.22


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El 20 de febrero de 2010, Michael realizó su primer concierto en Perth en el Burswood Dome con una audiencia de 15 000 personas.23


El 5 de marzo de 2010, George Michael confirmó que iba a ser artista invitado en el Sydney Gay and Lesbian Mardi Gras After Party, donde se presentó a la 1 am, seguido de Kelly Rowland a las 3 am.
Álbum en vivo (2012-2016)

"Symphonica" fue el sexto disco en solitario de George Michael. Grabado durante la gira del mismo nombre entre los años 2011 y 2012 y producido por Phil Ramone junto al propio George.


Al igual que el tour Symphonica, el disco comprende una selección cuidada de los temas más clásicos del artista, además de interpretaciones de canciones de algunos de los artistas preferidos de George.


Se incluyen canciones propias como "A different corner", "Praying for time" y "Cowboys and angels" con nuevos arreglos orquestales. Revisita "John and Elvis are dead" y "Through".


La versión del tema de Ewan MacColl "The first time ever I saw your face" muestra el George más tierno, pero hay un pavoneo en "My baby just cares for me" en la cover del tema original de Nina Simone. George insufla nueva vida al clásico "Wild is the wind", antes interpretada por artistas como David Bowie. La versión de la canción de Terence Trent D'Arby, "Let her down easy", como primer single, con un vídeo dirigido por Vaughan Arnell. El tema "Idol", del álbum de Elton John de 1976 "Blue Moves"…
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Phil Ramone era la opción perfecta para coproducir el disco junto con George. La pareja trabajó conjuntamente en "Songs from the last century", el álbum de George de 1999 que reinterpretaba algunas de las mejores canciones del siglo XX. Ambos disfrutaron de una relación mágica durante este trabajo pero desgraciadamente Phil falleció de un aneurisma cerebral en marzo del 2013, a los 79 años. Durante una carrera que se inició en 1959, el 14 veces ganador de Premios Grammy ha producido literalmente a cientos de artistas entre los que se incluyen Bob Dylan, Frank Sinatra, Ray Charles, Billy Joel, Luciano Pavarotti, Stevie Wonder, Rod Stewart, Paul Simon, Paul McCartney, Aretha Franklin, Barbra Streisand y Karen Carpenter. "Symphonica" es su último trabajo.


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Con más de 120 millones de discos vendidos desde sus principios con los amados Wham! en los 80, a lo largo de una carrera en solitario que le ha transformado de ídolo juvenil a icono adulto, a través de una sucesión de álbumes superlativos y de giras rompedoras, George Michael ha seguido estando entre los grandes de la música durante más de 30 años.


Al llevar su "Symphonica" a París al legendario Palais Garnier Opera House, George se convirtió en el primer artista contemporáneo que actuaba en este lugar. Este concierto se filmó para un documental.


Con David Austin en la producción ejecutiva.




"Careless Whisper" (que George escribió cuando tenía 13 años) se convirtió en una de las canciones más tocadas de la década de los 80.[cita requerida] Algunos otros éxitos son "Father Figure", "One More Try", "Freedom 90", "Fastlove", "Jesus To a Child" y su interpretación de un clásico, "Don't Let the Sun Go Down on Me" (dueto con Elton John).


Su trabajo cubre variedades de la música pop, desde baladas hasta canciones funky y dance. En más de 20 años de trayectoria George Michael ha vendido alrededor de 80 millones de copias en todo el mundo

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Orientación sexual



Con diecinueve años, George Michael estuvo a punto de declararse bisexual, pero no lo tenía claro. La prensa rosa se hizo eco de los rumores de supuestas relaciones con mujeres importantes y bailarinas de su espectáculo mientras era miembro del dúo Wham!. No fue hasta que tuvo veinticuatro años, hacia 1987, cuando estuvo convencido de que le gustaban los hombres. Sin embargo, Michael mantuvo en secreto su orientación sexual debido al efecto que podría tener la noticia sobre su madre.


Durante el tour "Rock in Río" de 1991, Michael conoció al brasileño Anselmo Fellepa, con quien inició una relación. Pero Fellepa fue diagnosticado de SIDA, y Michael empezó a sentirse deprimido. Fellepa falleció en 1993 de una hemorragia cerebral causada por el sida. El single "Jesus to a Child" es un tributo a Anselmo (Michael se lo dedicaba siempre antes de interpretarla en directo), así como su álbum de 1996 Older.26 Ese año de 1996, fallecía su madre debido al cáncer, lo que agravó la depresión que tenía.


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El 7 de abril de 1998, un policía de incógnito llamado Marcelo Rodríguez lo arrestó por "actos lascivos" en un urinario público en un parque de Beverly Hills (California). Era parte de una redada policial, que Michael explicó para MTV de la siguiente manera: "En fin, me siguió al baño, y entonces el policía -bueno, yo no sabía que era policía en aquel momento, obviamente- comenzó a jugar a un juego. Creo que se llama 'Yo te enseño el mío, tú me enseñas el tuyo, y cuando me lo enseñes, te arresto'"27 . Tras presentar un alegato de no impugnación a los cargos, Michael fue multado con 810 dólares y sentenciado a cumplir 80 horas de servicios a la comunidad. Poco tiempo después, Michael hizo un video musical para su single "Outside" que estaba claramente basado en el incidente en el baño público, y en el que podía verse a hombres vestidos de policía besándose. Marcelo Rodríguez, el agente de policía, lo denunció ante el Tribunal de California en 1999 alegando que el video se mofaba de él y que Michael le había difamado en varias entrevistas. Le reclamaba 10 millones de dólares al cantante, que poseía una fortuna estimada en 120 millones de dólares, pero el Tribunal no admitió la denuncia basándose en que el oficial de policía era un oficial público, pero una apelación volvió a admitir la demanda el 3 de diciembre de 2002.28 La corte dictaminó entonces a Rodríguez, como funcionario público, no podía legalmente pedir daños ni perjuicios por angustia emocional.29


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Tras este incidente, George Michael hizo pública su homosexualidad y que sostenía una relación romántica con Kenny Goss, antiguamente un entrenador de animadores30 y en el momento ejecutivo de ropa deportiva31 y con quien rompió en 2009 pero no hizo público hasta 2011. Goss abrió la Goss Gallery en mayo de 2005, en la que se muestran trabajos de arte contemporáneo incluyendo algunos de la colección personal de la pareja. Tienen residencias tanto en Londres como en Dallas.32 A finales de noviembre de 2005 se informó de que Michael y su novio registrarían su relación como una unión civil en el Reino Unido.33 Pero debido a la publicidad negativa y una inminente gira, Goss y Michael aplazaron el evento.34 35 Hay informes de que termina su relación en secreto en diciembre de 2008, aunque esto ha sido negado por Michael.36 Michael dijo a la prensa británica que el hecho de ser un hombre gay presenta ventajas en su vida y que era feliz con su novio. Goss estuvo presente durante la sentencia de Michael por conducir ebrio el 14 de septiembre de 2010.37


El 23 de julio de 2006 George fue nuevamente acusado de mantener relaciones sexuales públicas anónimas, esta vez en el West Hampstead Heath Park de Londres.38 Más tarde se descubrió que su pareja anónima era Norman Kirtland, de 58 años,39 un conductor de furgoneta desempleado.40 A pesar de afirmar que tenía la intención de demandar a News of the World por fotografiar el incidente y Norman Kirtland por difamarle, Michael dijo que él hacia una cruzada abierta para el sexo anónimo41 y que esto no era un problema en su relación con su pareja Kenny Goss.42




El 17 de junio de 2008, George Michael dijo que estaba emocionado por la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo en California, opinando que ha sido aprobada "con retraso"
Drogas

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George Michael admitió tener problemas de depresión, enfermedad que intentó superar tomando Prozac, fumando cannabis e incluso comprándose un perro por ese motivo (un Labrador Retriever, el cual murió ahogado en el Támesis).

A lo largo de 2006 tuvieron lugar varios incidentes al respecto. El 26 de febrero de 2006, Michael fue arrestado por posesión de drogas blandas, un incidente que él mismo describió como «mi estúpida culpa, como siempre». Fue amonestado por la policía y después puesto en libertad.44 45

El 15 de mayo de 2006, Michael fue descubierto dormido al volante de su Range Rover en Londres. Se despertó, después de que un espectador estuviera cinco minutos golpeando la ventana, quien manifestó: «estaba sudando copiosamente y con su iPodconectado». Se alejó conduciendo de allí, haciendo eses por la carretera, hasta impactar con un bolardo. Días después en el mismo mes, fue interrogado por la policía por dañar tres coches de la calle donde vive.46

En la madrugada del 1 de octubre de 2006, Michael fue hallado inconsciente en su Mercedes-Benz Clase S, bloqueando el cruce de Cricklewood Lane con Hendon Way, en el noroeste de Londres. La Policía encontró a Michael desplomado en su asiento en un estado semi-inconsciente. Le llevaron al Royal Free Hospital en Hampstead para un reconocimiento, y después le tomaron los datos en la comisaría de policía de Colindale. Más tarde fue detenido por la policía por posesión de cannabis, y fue puesto en libertad bajo fianza con un interrogatorio pendiente sobre su capacidad para conducir.47 48

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El novio de George Michael, Kenny Goss, también fue tratado por alcoholismo, registrándose en una clínica de Arizona durante dos meses en junio de 2004, animado por Michael.49

Michael fue arrestado en Cricklewood, el noroeste de Londres, después de que unos automovilistas informaran de un coche que obstruía un semáforo. Se declaró culpable el 8 de mayo de 2007 no apto por conducir bajo los efectos de las drogas.50 Se le prohibió conducir durante dos años, y sentenciado a servicio comunitario. Durante septiembre de 2007, en Desert Island Discs, dijo que su consumo de cannabis era un problema, le gustaría poder fumar menos y que estaba constantemente tratando de hacerlo.51

El 19 de septiembre del 2008 George Michael sumó otro arresto a la lista, al demorarse en un baño público y ser encontrado drogándose en el Hampstead Heath de Londres por posesión de drogas de clase A y C. Fue trasladado a la comisaría y amonestado por posesión de sustancia controlada;52 lo cual provocó que se le retirase una nominación de los Brit Awards.

El 5 de diciembre de 2009, en una entrevista con The Guardian, Michael explicó que se estaba controlando con el cannabis y ahora fumaba sólo "siete u ocho" porros por día en vez de los 25 que fumaba antes.53 El 4 de julio de 2010 empotró su coche contra una tienda de fotografía e ingresó el 14 de septiembre en prisión condenado a cumplir en ella ocho semanas.

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En las primeras horas del domingo 4 de julio de 2010, cuando regresaba de la marcha del Orgullo Gay, el cantante fue visto por circuito cerrado de televisión conduciendo en la parte frontal de una tienda de Snappy Snaps en Hampstead, al norte de Londres y fue arrestado bajo sospecha de no estar en condiciones para conducir, tras informes de que un coche se había estrellado contra un edificio.54 55 El 12 de agosto, la Policía Metropolitana de Londres dijo que estaba "acusado de posesión de cannabis y de no apto para conducir bajo los efectos de la bebida o las drogas".56


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El 24 de agosto de 2010, el cantante se declaró culpable en la Corte de Magistrados de Square Highbury en Londres después de admitir la conducción bajo la influencia de drogas57 y el 14 de septiembre de 2010 en el mismo tribunal, fue condenado a ocho semanas en prisión y multa, más una prohibición de conducción de cinco años.58 59

El 15 de septiembre del 2010, George Michael fue condenado a 2 meses de reclusión penitenciaria en la cárcel de Pentoville de Londres60 y la prohibición de conducir por 5 años, debido a cometer una infracción grave al conducir bajo los efectos de la marihuana. Michael tuvo que pagar una multa de 1,250 libras y fue liberado de la prisión Highpoint en Suffolk, el 11 de octubre de 2010, después de cumplir cuatro semanas
Posición política

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Durante sus años con Wham!, George Michael fue muy crítico del gobierno Conservador de Margaret Thatcher y de su alianza militar de misiles con los Estados Unidos. George dijo que él se sentía mal, puesto que con sus impuestos pagaba estas armas, y a pesar de todo fue obligado a que nunca esquivara sus obligaciones con el fisco en su país de origen.[cita requerida]


En una línea similar, Michael escribió el tema "Shoot the Dog", una canción crítica que parodia la relación amistosa entre los gobiernos de los Estados Unidos y del Reino Unido y su implicación en la guerra de Irak. Su video de dibujos animados resultó tan polémico, que fue censurado en los Estados Unidos para ese año 2002, aunque originalmente fue lanzado sólo en su país por las consecuencias o implicaciones que le podría causar.

En 2000, George Michael realizó un concierto que llamó "Rock Igualdad" ("Equality Rocks") para beneficiar una campaña por los derechos humanos, con la presencia de Melissa Etheridge, Garth Brooks, Queen Latifah, y los Pet Shop Boys, entre otros.

En 2007, viajó los Estados Unidos con el piano valorado en 1,45 millones de libras que usó John Lennon para escribir su éxito "Imagine".1

Dedicó su concierto en Sofía, Bulgaria, de su "Tour Veinticinco" ("Twenty Five Tour") a las enfermeras búlgaras procesadas en el ensayo del VIH en Libia.63
Caridad
Michael tomó a menudo una postura social consciente. En 1984, él cantó como parte de la Band Aid en el tema "Do They Know It's Christmas?", para donar dinero e intentar paliar la hambruna en Etiopía.

Este sencillo llegó a la posición nº1 en las listas británicas de música en la Navidad de 1984. En esa misma fecha su tema "Last Christmas" como parte de Wham! llegó al nº2 y donó todas sus ganancias a la misma causa.[cita requerida]



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En 2003 hizo pareja con Ronan Keating en la versión británica de ¿Quién quiere ser millonario? y ganó 32.000 £ (esto después de que sus ganancias originales de 64.000 £ fueran reducidas a la mitad después de perder los £ 125.000 por los que jugaban).

George Michael fue parte del concierto de caridad Live Aid en 1985, y cantó en esa ocasión junto a Elton John. Los ingresos del sencillo "Don't Let The Sun Go Down On Me" fueron divididos entre 10 organizaciones de caridad para niños con sida y para la educación.

Michael apoyó una campaña para ayudar a conseguir 32 millones de dólares (15 millones de libras) para los niños con enfermedades terminales.[cita requerida]
Bienes
Sus residencias
El artista estaba considerado entre los 10 músicos más ricos del Reino Unido, con una fortuna estimada, según dijo, de 70 a 100 millones de libras esterlinas en activos, propiedades inmobiliarias, y dinero en efectivo.[cita requerida]



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George poseía varios hogares por todo el mundo, incluyendo uno en Highgate, Londres, uno en Dallas, Texas, y uno en Goring-on-Thames en Oxfordshire. Su residencia habitual era Inglaterra.

Según los informes con la gira 25 Live, sólo en 2 años entre 2006 y 2008 se dice que ganó 48,5 millones de libras (97 millones de dólares)64 así como que ganaba más millones en conciertos privados que hacía periódicamente, como por ejemplo el del multimillonario Vladimir Potanin y propietario de la tienda de moda propiedad de Sir Philip Green.64 Según la lista de "ricos" de la Timesonline.co.uk.com, a partir de 2009 el valor de George Michael era de 90 millones de libras, en una sola moneda.65

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Además de poseer varias casas de varios millones de dólares en todo el mundo, Michael y su pareja, Kenny Goss, reunieron una enorme colección de arte, cotizada en 100 millones de libras.
Memorias
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En 1991 Michael lanzó una autobiografía titulada Bare (Penguin Books) que él co-escribió con el escritor Tony Parsons. El libro repasa diversos aspectos de su vida.66 El 16 de enero de 2008, firmó un contrato con HarperCollins para una autobiografí




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